Почему нет млекопитающих с шестью конечностями?
Представляете, как удобно быть кентавром? Люди с шестью конечностями получили бы серьезные преимущества перед обычными. Четыре ноги дадут большую устойчивость и позволят нам еще что-то держать в руках. Например, оружие! Как бы сильно изменился расклад в Средние века, если бы удалось собрать тяжеловооруженную армию кентавров!

Да и для обычных зверей в дикой природе преимущество очевидно - шесть конечностей дают перевес в бою! Почему же нет млекопитающих с шестью лапами, раз это может дать эволюционное преимущество? Ведь у насекомых получилось!

Исраэль Рамирес, биолог, автор научно-популярных колонок в журнале Forbes:
"Эволюция почти никогда не создает новые органы - она просто изменяет существующие. Таким образом, эти дополнительные конечности должны быть "выращены" из чего-то уже существующего."


1. Некоторые животные модифицировали свой хвост, чтобы он работал как пятая конечность.
Почему нет млекопитающих с шестью конечностями?


2. Слоны же для этого изменили свои носы. У слонов даже появились своего рода пальцы на концах хоботов.

3. У самых ранних предков наземных животных, было четыре плавника. На их основе и возникли конечности. И нельзя просто так добавить еще две конечности к существующей конструкции позвоночных.

4. Совсем другое дело у членистоногих. У насекомых и многоножек может развиться множество конечностей. У них сегментированная конструкция тела и новые конечности могут появляться из дополнительных сегментов.

Это очень важная особенность эволюции! Природа может изменять нас только уже на основе существующих частей тела. Млекопитающие очень разнообразны - от хомячков до слонов, от кошек до людей. Но все они - всего лишь модификации базовой конструкции.

Адам Ву, биолог и нейрохирург, Канада:
"Нет однозначной биомеханической или адаптивной причины, из-за которой у зверя не может быть шесть конечностей. Просто общий предок всех наземных позвоночных был четвероногим и все его потомки унаследовали этот "телесный план".

И линия четвероногих оказалась настолько успешной, что заполнила почти все доступные ниши для крупных и средних наземных животных. Другие линии животных практически исключены из этих ниш. А развить дополнительные пары конечностей без нарушения всей эмбриологической последовательности, оказалось невозможным.


Насекомые и многоножки - которые могут выращивать конечности почти в любом количестве - проиграли борьбу за эти ниши. Дело в том, что у членистоногих есть серьезные ограничения - чтобы увеличиваться в размерах им нужно гораздо больше кислорода. (Прим. автора - об этом я уже писал на страницах "Популярной науке", ссылку на статью "Почему сейчас нет крошечных зверей и гигантских насекомых" вы найдете в конце материала).

Акантостега - промежуточное звено между кистеперыми рыбами и наземными позвоночными


Теперь интересный вопрос - а почему у предков млекопитающих было всего четыре плавника? А вот здесь уже есть четкая логика. В воде выгоднее всего перемещаться, когда волнообразно изгибаешь тело. И физика процесса складывается так, что плавники должны стоять друг от друга на определенном расстоянии, связанном с длиной волны. Это максимально энергоэффективно.

Для наземных животных могла бы быть и другая физика. Но так как наши предки вышли из воды - мы и унаследовали их структуру.

Финализируем. Причина того, что у всех крупных и средних наземных животных на Земле четыре конечности - это серия случайных событий в ходе эволюции. Причем, к наземным перемещениям это имело мало отношения. Справедливости ради приведу и простое решение этой загадки.

Лесли Смит, биолог, Великобритания:
Больше конечностей и массивное тело требуют больше еды. Потребность в пище и у хищников и у травоядных можно удовлетворить с помощью четырех конечностей. Поэтому лишних конечностей и нет.
Печать